Exploring Bejo's World

"Robots moeten de nieuwe multifunctionele werkers op het veld worden"'

Tholen - Op de laatste dag van het online evenement ‘Exploring Bejo’s World’ ging de aandacht uit naar de toekomst van de landbouw. Pixelfarming Robotics en Farmwise introduceerden tijdens het evenement hun antwoord op de vraag om het arbeidstekort op te kunnen vangen. Vanwege het groeiende tekort aan arbeidskrachten streeft de agrosector steeds meer naar automatisering. 

Pixelfarming Robotics
Allereerst neemt Arend Koekkoek, CEO van Pixelfarming Robotics, ons mee naar Almkerk, alwaar de kas van het bedrijf staat. Live op locatie gaat hij in op de Robot One. Een machine ontworpen voor de onkruidbestrijding, zonder het gebruik van gewasbeschermings-middelen.


Arend Koekkoek

''We zien dat telers tegenwoordig verschillende uitdagingen hebben in de waarborging van voedselveiligheid. Zo worden ze geconfronteerd met uitputting van de bodem en de steeds meer gelimiteerde toegestane chemicaliën, waar veel telers van afhankelijk zijn. Er zijn oplossingen, maar die vergen veel arbeidskracht'', begint Arend. ''Uit ons onderzoek is gebleken dat telers onkruidbestrijding, bij voorkeur zonder chemicaliën, willen maar ook een lagere arbeidsintensiviteit op het veld en hogere opbrengst met een gezonde grond.''

De machinebouwer wilde een oplossing voor deze problemen. Een oplossing, die zij beschrijven als pixelfarming. In de sessie gaat Arend in op het onderdeel hiervan waarvoor het gebruik van robots moet zorgen voor een lagere arbeidsintensiviteit. ''Wat je wil is een robot die je precies kan leren op welk veld hij te werk moet gaan, welke banen hij moet rijden en wat er hoort, maar vooral ook wat niet thuishoort op het veld. Dit is wat wij gedaan hebben met de Robot One.''

De Robot One is programmeerbaar naar elke situatie. ''De 10 'robotarmen' op de machine zijn allemaal individueel te programmeren met de bijbehorende software. Zo kun je per arm de gewenste breedte, diepte of hoek instellen voor de beste precisie. Bovendien kan elke afzonderlijke arm worden voorzien van een ander soort gereedschap, waardoor de robot per rit voor meerdere doeleinden kan worden ingezet. Of dit nu planten, sproeien of maaien is."

"Door middel van de Vision technologie kan de robot met zijn 10 camera’s de grond detecteren waarop het zich voortbeweegt. Zo werkt hij om de gewassen heen voor de meest verfijnde manier van werken.'' Arend ziet daarom de machine als de oplossing voor de toekomst.

De elektrisch aangedreven machine is voorzien van zonnepanelen, waarmee het zich de hele dag autonoom door de rijen heen kan bewegen. ''Een enkele operator zou 5 machines naast elkaar kunnen besturen. Hiermee zou je 5 hectare per uur af kunnen werken'', vertelt de CEO enthousiast als hij de machine vanuit de kas laat zien. ''De gereedschappen aan de armen zijn makkelijk en snel vervangbaar.''

Het gebruik van de machine vergelijkt Arend met het vliegen van een drone. ''Je hoeft geen expert te zijn en we staan altijd klaar om te helpen, maar het vergt vergelijkbare vaardigheden en een degelijke kennis van computers om de machine in te stellen. We streven naar gebruiksgemak. De Robot One moet de nieuwe multifunctionele arbeider op het veld worden.''

Pixelfarming werkt samen met instellingen als Bejo en verschillende universiteiten om kennis te vergaren, die uiteindelijk in de robot terecht moet komen. ''We komen ook graag in contact met mensen met veel kennis van verscheidene gewassen, zodat we telers in de toekomst de middelen kunnen geven voor elk type gewas'', besluit Arend.

Farmwise
Voor het antwoord van Farmwise gaat de spotlight voor de daaropvolgende sessie op Pauline Canteneur. ''Bij Farmwise zien we dat telers meer moeten doen met drastisch minder'', begint de Head of Business Development van de Amerikaanse machinebouwer. De constatering van Pixelfarming dat er vanwege de grote vraag naar duurzame producten, gecombineerd met een groeiend arbeidstekort, steeds meer behoefte is aan automatisering in de agrosector deelt Pauline. ''Er is in Amerika heel weinig gewasbeschermingsmiddel verkrijgbaar, waardoor bedrijven afhankelijk zijn van 15/20 arbeiders die het land handmatig schoffelen. Dit zorgt voor zowel hoge kosten als een hoge arbeidsintensiviteit. Gedurende de laatste decennia zijn er steeds meer ontwikkelingen geweest om telers de middelen en oplossingen te geven voor lagere arbeidskosten. Wij willen daar met onze machine de volgende stap in zetten.''


Pauline Canteneur

Deze stap wil het bedrijf maken met de Titan FT-35. ''Dit is een 4de generatie geautomatiseerde, mechanische onkruidbestrijder, uitgerust met een type gezichtsherkenning voor gewassen. We hebben een algoritme ontwikkeld waarbij de machine het verschil kan detecteren tussen onkruid en de stam van het gewas. Zo kunnen we de machine instellen om door middel van de 12 onafhankelijk verstelbare robotarmen met uiterste precisie om elk type gewas heen werken.''

''De machine is echter nog niet volledig autonoom en vereist de supervisie van een operator. Onze focus ligt op uitbreiding naar meerdere gewassen, buiten de groene waar we nu mee werken. Stapsgewijs willen we naar een operator die meerdere machines kan besturen, waarna hij dit ook moet kunnen doen op afstand'', blikt Pauline vooruit.

In tegenstelling tot Pixelfarming verkoopt Farmwise de machine niet. Ze opereren als een service voor de telers, waarbij ze 14 beschikbare machines aanbieden. ''We zijn verantwoordelijk voor het hele proces. In principe houdt dit, simpel gezegd, in dat onze operators langskomen, alles regelen en weer weg zijn.''

Hiervoor werkt het bedrijf met een vergoeding per acre. ''Deze zal verschillen per veld. Het is afhankelijk van ondergrond, gewas of biologische teelt. Het kan bijvoorbeeld ook goedkoper uitvallen als er een grotere dichtheid van de gewassen is, waardoor we over het veld kunnen vliegen en duurder als er zorgvuldiger te werk gegaan moet worden. Het bedrag spreken we echter altijd van te voren af, waardoor er geen sprake is van risico’s of bijkomende kosten. We zien dat dit werkt.''

Het jonge bedrijf heeft de ambitie om uiteindelijk de overstap naar Europa te maken. ''Dit is voor ons zeker interessant. De machine is gebouwd voor enorme Amerikaanse teeltbedrijven maar we hebben goede relaties met Europese bedrijven, waardoor we in de komende twee jaar absoluut willen kijken of hij ook op Europese ondergrond gebruikt kan worden.''

Voor meer informatie:
Pixelfarming Robotics
info@pixelfarmingrobotics.com
www.pixelfarmingrobotics.com

Farmwise
contact@farmwise.io
www.farmwise.io 


Publicatiedatum:
Auteur:
©



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


Twitter Rss LinkedIn

© AGF.nl 2021

Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven