Plasmatechnologie beschermt peren tegen rot

Retailers kijken steeds kritischer naar de kwaliteit van het fruit dat zij in hun schappen leggen en keuren het eerder af als er een plekje op zit. Telers brengen daarom een beschermende coating aan om de levensduur te verlengen, maar die hecht nog onvoldoende. Jan Hoefnagels van Agrotrade De Leye bv zet TNO-kennis van plasmatechnologie in niet alleen om de coatings op peren beter te laten hechten, maar ook om schimmels te verwijderen: 'De octrooiaanvraag is de deur al uit.'

Een plasma is een geïoniseerd gas, dat naast de vaste, vloeibare en gasfase wel de vierde fase van een materiaal wordt genoemd. Een koud en atmosferisch plasma kan worden gegenereerd met een sterk elektrisch veld. Door bijvoorbeeld folies of textiel vervolgens in aanraking te brengen met het plasma kunnen opmerkelijke resultaten worden bereikt. Zo kunnen plasma's bacteriën en verontreiniging wegoxideren of de oppervlakte eigenschappen van materialen zodanig veranderen dat andere stoffen er beter op hechten.



Beschermende coating
Die laatste eigenschap bracht Jan Hoefnagels van Agrotrade De Leye bv op een idee: 'De coatings, die peren een langer uitstalleven geven, zouden nog beter moeten hechten. Ik vroeg me af of plasmatechnologie dat probleem kon oplossen en kwam bij TNO terecht en ontdekte dat veel meer mogelijk was. TNO beschikt over technologie waarmee je op kamertemperatuur, onder normale druk en zeer energiezuinig stoffen in de plasmafase kunt brengen en weet bovendien welke settings je kunt gebruiken om bijvoorbeeld fruit te desinfecteren. De mensen met wie ik te maken kreeg waren vakkundig en toonden meteen belangstelling voor mijn plannen. Samen met andere bedrijven en TNO hebben we een succesvol Technologiecluster gevormd. Inmiddels heb ik een octrooiaanvraag ingediend en ik werk met een machinebouwer aan een apparaat dat per dag tonnen peren met plasmatechnologie kan voorbewerken.'

Minder afgekeurd
De innovatieve apparatuur vertraagt door het doden van schimmels het rotten van peren aanzienlijk en Hoefnagels verwacht dat retailers minder fruit zullen moeten afkeuren: 'In het bijzonder van biologische telers, die geen bestrijdingsmiddelen gebruiken. Voor hen is het van belang dat het gaat om een techniek waarbij geen chemische resten of afval ontstaat. Je kunt er ook andere vruchten mee behandelen, zoals appels, aardbeien of frambozen. Mogelijk zijn er kansen in de bollenteelt, die ook met verlies vanwege rot door bacteriën en schimmels heeft te kampen.'

Industrie en gezondheidszorg
Plasmatechnologie is op veel gebieden toepasbaar, vult TNO'er André Schilt aan: De bestrijdingsmiddelen die vruchtentelers wel gebruiken, kunnen ze mogelijk door behandeling met plasma's verwijderen. Een voordeel, want de grote retailers worden ook op dat gebied kieskeuriger. Daarnaast zijn er legio mogelijkheden buiten de fruitteelt, onder andere in de industrie of de gezondheidszorg. Wie er meer over wil weten, kan onze flyer downloaden of contact opnemen met mij.' Hoefnagels vindt dat een goed idee: 'Ik hoop dat veel meer MKB'ers de weg naar TNO gaan vinden.'

Voor meer informatie:
De Leye Agrotrade BV
www.bio-fresh.nl
André Schilt is te bereiken via:
T +31 88886 61354
E andre.schilt@tno.nl

De flyer over plasmatechnologie is te downloaden op: www.tno.nl/plasma

Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven