Aardappelteelt op Malta loopt terug

De aardappel, één van Malta's bekendste exportproducten, verkeert in een crisis. In de tien jaar van 2004 tot 2014 daalde de aardappelexport van 7.100 ton naar amper 3.100 ton, een schrikbarende daling van maar liefst 56%. Deze forse krimp van de Maltezer aardappelteelt wordt ook beschreven in de evaluatie van het landbouwsector waarbij vermeld wordt dat de export in de jaren 2015 en 2016 dramatisch gedaald is als gevolg van het tekort aan neerslag. 

Het aardappelareaal in Malta kromp van 1.100 hectare in 2004 naar 700 hectare in 2014. In dezelfde periode daalde het totale geraamde aardappelvolume van 22.783 naar 12.559 ton, wat neerkomt op een daling van 44%. 

De dalende trend werd al in 2009 duidelijk, toen uit cijfers van het Nationale Bureau voor de Statistiek bleek dat in de vier jaar na de toetreding van Malta tot de Europese Unie het aardappelareaal terugliep van 1.207 hectare in 2003 naar slechts 712 hectare in 2007. 

Toentertijd meende de regering dat de krimp het rechtstreekse gevolg was van de hogere EU-standaarden die de export van aardappelen van lage kwaliteit belemmerde. "Voorheen werden aardappelen die niet aan de vereiste standaarden voldeden toegelaten. De selectie was destijds oppervlakkiger."

Toch zette de dalende trend zich in de daaropvolgende jaren voort. "De aardappelteelt is een zware opgave en veel telers vinden het gezien de hoger kosten de moeite niet meer," vertelde een teler aan MaltaToday.

Beleidsevaluatie wijst echter uit dat er de laatste jaren weinig gedaan is om de aardappelsector nieuw leven in te blazen, wat getuigt van een gebrek aan een duidelijk strategie om de exportmarkt weer op de rit te krijgen. 

Ondanks het potentieel voor de teelt van aardappelen, die hier vrijwel jaarrond kunnen worden geproduceerd, worden er aanzienlijke volumes geïmporteerd om aan de binnenlandse vraag en die van de toeristen te kunnen beantwoorden. In 2014 werden er in Malta 45.900 ton aardappelen geconsumeerd, waarvan 19.000 ton (41,4%) lokaal werden geteeld en 27.000 ton (58,8%) werden geïmporteerd. 

Publicatiedatum :


print   

Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


© AGF.nl 2018