Wageningen University & Research

Walnoten- en aardappelteelt lijkt prima samen te gaan

Op een akker bij Lelystad staan ietwat scheefgegroeide walnotenbomen en hazelaars in keurige rijen. Ertussenin liggen brede stroken aardappelplanten. Het lijkt een vreemde combinatie maar er zit een logische gedachte achter dit proefveld dat onderdeel is van het Agroforestry project van Wageningen University & Research. De bomen trekken meer insecten naar de akkers en halen diep gelegen nutriënten en water uit de bodem.

‘Walnotenbomen staan zo scheef omdat ze in hun beginontwikkeling last hebben van de straffe wind in de polder. Ze hebben dan wat meer beschutting nodig’, zegt Wijnand Sukkel, één van de pioniersonderzoekers van het Agroforestry-project van WUR, LNV en verschillende akkerbouwers. Twee jaar geleden plantte hij de eerste bomen op de paar hectare landbouwgrond van het proefperceel van de universiteit in Lelystad.

Vergroten van biodiversiteit
Hoewel het hem aan praktijkervaring ontbreekt, is de achterliggende theorie van het project glashelder. ‘We weten dat bomen dieper wortelen dan eenjarige gewassen’, zegt Sukkel. Daardoor kunnen ze voedingsstoffen en water uit de bodem opnemen op plekken waar een aardappelplant dat niet kan. ‘We benutten dus veel efficiënter wat de bodem te bieden heeft. En we weten ook dat er meer insecten afkomen op een gevarieerd landschap dan op een veld met maar één gewas. Het vergroot dus de biodiversiteit.’ Of de praktijk op hetzelfde wijst, onderzoekt het agroforestry team komende jaren.

De eerste opbrengst van de notenbomen verwacht Sukkel pas over vijf jaar als de hazelaars noten gaan te produceren. Op walnoten moet hij zelfs acht tot tien jaar wachten. Maar er is veel meer kennis nodig dan alleen over de opbrengst. ‘We moeten weten welke rassen geschikt zijn om tussen eenjarige gewassen te planten, wat het met de bodem doet, hoeveel tijd boomverzorging kost en of je bijvoorbeeld bloemenmengsels in de boomstrook kunt zaaien’, zegt Sukkel. ‘Zonder die ervaring kun je geen advies geven over agroforestry’.

Zonnepanelen als windscherm
Over de scheve walnotenbomen in Lelystad maakt Sukkel zich in elk geval geen zorgen. ‘Daar hebben we al van geleerd. Misschien kunnen we in winderige gebieden een hazelnoothaag of verticale zonnepanelen als windschermen neerzetten’, zegt de pionier. Wellicht al komende winter, als het project wordt opgeschaald naar tientallen hectare.

Bij agroforestry staat het ecosysteem van een akker centraal. Het brengt landbouw en natuur dichter bij elkaar. Het evenwicht tussen beiden is wankel door intensivering van de landbouw en de almaar groeiende wereldbevolking.

Bron: WUR


Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


© AGF.nl 2020

Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven