Productontwikkeling bij Hessing: van idee tot supermarktschap

"Hessing zoekt altijd aansluiting bij de wensen van de consument. En die wensen veranderen tegenwoordig snel. Consumenten ontdekken nieuwe recepten, nieuwe keukens, nieuwe manieren van bereiden en vinden gezonde producten steeds belangrijker. We vinden het belangrijk om onze klanten en dus consumenten hierin te bedienen en zijn daarom altijd bezig met het bedenken en het maken van de nieuwste producten en gerechten. Die worden onder meer bedacht door culinair ontwikkelaar Lourens Jan Blok en productontwikkelaar Pieter Lommen. Zij geven een inkijkje in het interessante proces van het eerste productidee tot aan de introductie in het supermarktschap", aldus Hessing. 

Het begint allemaal met inspiratie. Zowel Lourens Jan als Pieter houden de foodtrends nauwlettend in de gaten. Lourens Jan: “Uit eten gaan, kijken wat er in de horeca gebeurt, welke restaurants openen er, dat is allemaal erg belangrijk. Daarnaast volg ik foodblogs en kijk ik op internet en tv. Bovendien zijn toeleveranciers belangrijk: wat zien zij in de markt? Waar zijn de grote partijen mee bezig? Dat is voor ons nuttige informatie.”

Pieter volgt de horeca op de voet en kijkt online naar welke trends er zijn. “Ook mijn omgeving is een inspiratie. Ik ben altijd benieuwd naar wat mensen eten, wat ze lekker vinden. En Lourens Jan en ik sparren veel samen. Zo komen we tot nieuwe producten en gerechten.” Daarnaast kijkt Pieter goed naar zijn klant. “Ik zie mijn klant als persoon. Waar is die persoon op vakantie geweest? De ene supermarkt verschilt daarin van de ander. Na een vakantie in Thailand kennen ze Pad Thai, na een vakantie in Duitsland de Kartoffelsalade. Dan vertaal ik de trends dus niet direct door naar de klant, maar redeneer ik andersom: ik bedenk wat de klant wil en vertaal dat door naar trends.”

Van bordje naar supermarktschaal
Vervolgens gaan de mannen aan de slag met het bedenken van concrete ideeën. Dat doen ze samen, maar ze hebben beiden een andere rol in het proces. Lourens Jan is culinair ontwikkelaar en Pieter productontwikkelaar. Lourens Jan: “Waar het in het kort op neer komt, is dat ik het bordje eten maak en Pieter maakt van dat bordje eten een schaal voor in de supermarkt.” Als culinair ontwikkelaar is Lourens Jan dagelijks op zoek naar nieuwe producten en ingrediënten voor bijvoorbeeld salades. Hij brengt de verschillende ingrediënten bij elkaar tot een smaakvolle salade.

Pieter gaat vervolgens kijken of die ingrediënten ook geschikt zijn voor de verkoop in een schaal. Hij is daarbij ook verantwoordelijk voor een groot aantal klanten: “Ik moet met veel dingen rekening houden, de salade moet bijvoorbeeld 5 à 6 dagen houdbaar kunnen zijn in het schap. Ook moet het er aantrekkelijk uitzien. Op een bord ziet iets er natuurlijk anders uit dan in een schaal. Daarnaast kijk ik naar wat er mogelijk is in de fabriek. Welke topping of dressing hebben we bijvoorbeeld al die we kunnen gebruiken. Uiteindelijk moet de fabriek een maaltijdsalade zo efficiënt mogelijk kunnen maken.”

Een jaar vooruit werken
Als er een goede receptuur bedacht is, maakt Pieter het werkblad voor de fabriek: “Uit een werkblad leest de fabriek bijvoorbeeld hoe bepaalde producten gesneden moeten worden. Ieder product krijgt een snijnummer mee. Daarna gaan we met de receptuur naar onze commerciële afdeling. Als zij enthousiast zijn, volgt de klant. Zij kijken naar het gerecht, gaan het proeven en beoordelen of het iets voor hen is.” Dit is een proces dat gemiddeld een jaar duurt. De afdeling werkt idealiter namelijk een jaar vooruit. Pieter: “Voordat een product ook echt in de schappen ligt, testen we het eerst uitvoerig. Dit doen we het liefst een jaar van tevoren. We zijn nu bezig met de maaltijdsalades voor zomer 2020. In de zomer kunnen wij testen met zomerse producten, we kunnen niet in de winter een salade met watermeloen testen. Net zoals we nu in de zomer geen gerechten met boerenkool voor aankomende winter kunnen testen.”

Wanneer is een product een succes?
Voor zowel Lourens Jan als Pieter blijft het een bijzonder moment als een gerecht ook echt in de smaak valt. Lourens Jan: “Voor mij is het bijzonder als een gerecht precies uitpakt zoals ik het bedacht heb. Dat blijft voor mij als culinair ontwikkelaar mijn grootste uitdaging. Ik bedenk van alles, maar de productontwikkelaars beoordelen uiteindelijk of iets ook echt haalbaar is. Ik kom uit de horeca en als ik daar een gerecht bedacht, dan lag het vijf minuten later op een bord. Nu gaat er een veel uitgebreider proces aan vooraf. Ook vind ik het mooi om te zien als een product voor lange tijd in het schap ligt, dat betekent dat de consument het waardeert. Zo bedacht ik ooit voor een grote supermarktketen een nieuwe verbeterde versie van hun caesarsalade. Die werd uiteindelijk door de Consumentenbond verkozen als lekkerste salade. Daar ben ik nog altijd heel trots op!”

Ook voor Pieter is de waardering van consumenten een belangrijke graadmeter voor succes. “Ik vind het super om te zien dat een product dat wij zeven jaar geleden bedachten nog steeds in de schappen staat. En natuurlijk ben ik ook apetrots als ik met mijn kinderen door de supermarkt loop en een van hen naar een salade wijst en zegt: ‘Kijk papa! Die is van jou!’”

Voor meer informatie:
Hessing Supervers
www.hessingsupervers.nl  


Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


© AGF.nl 2019

Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven